由於中美洲的咖啡葉鏽病持續擴散,今年舉行了「第一屆世界咖啡葉鏽病高峰會」 (first international coffee rust summit) ,由Promecafe(拉丁美洲咖啡生產商組成的 consortium)召開,非營利組織「世界咖啡研究協會」(world coffee research) 以及 Anacafe (瓜地馬拉全國咖啡協會) 協辦。高峰會於四月底在瓜地馬拉舉行,大會的討論紀錄與報告則剛剛發佈。

大會期間,根據從13個合作社6800個成員收集得到的資料,咖啡因為葉鏽病橫行,產量下跌了31%,咖啡農的收入因之大幅降低,每磅的平均賣價也受影響。但這還不是最糟的,參加峰會的專家認為,明年的情況可能更嚴重,估計產量將更進一步下跌56%!連帶造成農場季節性的咖啡勞動力需求大減,以及其他非常不利的連鎖反應。

2010年開始,在瓜地馬拉、哥倫比亞就開始傳出葉鏽病的報導,但是警訊不夠明確,處理也不夠明快,各國政府的協調可想而知更不容易,以至於當去年情況更趨嚴峻時,連專家的說法都莫衷一是,甚至抗病的方法都相互衝突。真正形成葉鏽病大流行的原因眾說紛紜,普遍歸因於氣候變遷,但2012年的天氣並沒有特別不尋常,而病株擴散情形卻特別嚴重。

最令人擔心的是,高海拔過去是免疫區,現在也逐漸淪陷,換言之,精品咖啡的最後堡壘受到威脅的程度大增。

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