2008 年 6 月,美國咖啡論壇網站 Coffeegeek 貼出一則消息:

「去過 Novo 的朋友大概都知道,Novo 是美國最棒的咖啡館之一,我嘗過最好的手作微批次咖啡就是他們的。最近有一個不幸的消息,他們的首席烘豆師 Semeon 被診斷出罹患前列腺癌,而且預後相當不樂觀,可能只有一到兩年可活。Novo 的同事已經極盡可能的協助 Semeon 還清移民美國所背負的債務,這樣他才能回到衣索比亞,在家人與朋友陪伴下渡過他最後的日子。如果你曾在 Novo 喝過他們的好咖啡,很大一部分要感謝 Semeon。請把這個不幸的消息傳出去,如果你曾被 Novo 咖啡、或是 Semeon Abay 所感動過,任何有餘力幫忙的朋友,Novo 已經開設了一個帳號接納捐款,目的是讓 Semeon 得到應有的照料,至少可以好好走完最後一程。」

 

semeon abay ethiopia

年輕的生命竟然罹患癌症,認識 Semeon Abay 的朋友無不感到震驚,不少咖啡界的朋友紛紛伸出援手,連在台灣的咖啡師也有人慷慨解囊。但正如這則消息所寫的,沒有人知道 Semeon 還可以活多久。Novo 咖啡館老闆的兒子叫做 Joseph Brodsky,本身就是傑出的烘豆師,從很早開始,他就曾被指定為「最佳巴拿馬」的樣豆烘焙,後來他創辦 Ninety Plus,成為全球精品咖啡最炙手可熱的品牌。他偶然在餐廳裡遇見 Semeon,來自衣索比亞,成為他最好的幫手,Semeon 到美國短短幾年的時間,在 Joseph 的指導下,憑著天份與努力,成為 Novo 的首席烘豆師,前程似錦,誰想得到竟然發生這樣的事。

但讓人驚訝的是,Semeon Abay 回到衣索比亞之後,竟然活了下來,並沒有像美國醫師所預測的活不到兩年。

創作者系列 Maker Series

現在 Semeon 是 Ninety Plus 的「衣索比亞後製處理總監」(Ethiopia Processing Director),也負責創造新品牌 LevelUp 的風味頻譜,挑選合適的產地批次。我們不知道,這麼多令人難以置信、困難而創新的處理法、從衣索比亞產出的 Ninety Plus,今天會變成什麼樣子,呈現出什麼風味--如果少了這個衣索比亞後製處理總監。

今年 (2014) 在製作 Ninety Plus 的「紅處理真心話」(Nekisse Red) 的採收批次時,Semeon Abay 以偶然的新做法,創造出全新的風味頻譜,雖然只是細微的變更,但是讓整體風味更形複雜強烈。這支豆雖然脫胎於真心話,但帶著 Semeon Abay 無法抹滅的印記。我們也聽說,他的身體狀況只允許每天工作幾個小時,處理的速度異常緩慢。

在 Brodsky 的催生下,「創作者系列」(Maker Series) 於焉誕生!Ninety Plus 邀請傑出的烘豆師、吧台手,親自到 Ninety Plus 農場,打造屬於自己的生豆,讓他們從咖啡園裡挑選櫻桃果實,並以自己獨特的想法,處理小批量咖啡製作過程。今年 (2014) 創作系列正式上市,第一批名單上的製作者除了 Semeon Abay 之外,還有曾得到去年 2013 瑞典大師賽冠軍 Oskar Garberg,2014 澳洲大師賽冠軍 Craig Simon,以及 Ninety Plus 創辦人 Joseph Brodsky 自己。創作者系列毫無疑問是 Ninety Plus 最具特色的咖啡生豆產品。

我們相信這幾支豆都非常棒,但沒有一支豆像 Semeon Abay 那麼強烈的吸引著我們。我們不禁會猜想,這是不是上天想透過 Semeon Abay 給我們的一個驚喜、一個訊息?