(這些新建的日曬用非洲床,就是來自 Tim Wendelboe 的募款)

Kapsokisio

趁 Tim Wendelboe 訪台機會,抓了演講的空檔問他,他自己的咖啡是否都是來自 Nordic Approach。我們都知道 Nordic Approach 生豆公司是 Tim 與 Solbert & Hansen 前生豆採購一起成立的。

出乎我們意料之外,Tim 告訴我,他的豆子都是他自己親自去產地採買的。他的咖啡館所烘焙的豆子中,只有衣索比亞是採購自 Nordic Approach。他訪問的每一個莊園或農場,都花了大量的時間與精力,參與到實際種植與處理程序。說他是生豆獵人實在不恰當,他更像一個農夫般深入到產地的生產活動。

有的時候,他還會想辦法改善當地的生產條件。製造出更好的咖啡。

2012 年 1 月,Tim Wendelboe 旅行到肯亞西部的 Eldoret,以及鄰近烏干達邊界的山區。這個地區的社經條件低落,種族紛爭頻繁,產出的咖啡向來給人以品質不佳的印象。但最近幾年動亂稍息,農人終於可以回歸家園,種植咖啡,品質漸有改善。

Tim 可能是最早訪問卡索基希 (Kapsokisio) 合作社的買家,合作社位於艾岡山山頂,這個區域非常不同於肯亞中部,大部份優良水洗廠都集中在那裡。肯亞西部的氣候更乾燥,土壤屬黑色沙質,整片都是山區,與中央省的農民比起來,個別農戶有更多土地,大約可達到兩公頃。種植的品種大多是 SL28、SL34,加上有些 K7。中部肯亞就少種 K7。

卡索基希成立於 1956 年,有大約 800-1000 個活躍的會員。但合作社只有一個水洗廠,供所有咖啡的處理與乾燥,水洗廠本身很老舊,合作社的幹部必須想辦法更新基礎設備。

根據 Tim 的說法,艾岡山的風味頻譜相當不同於肯亞中部,風味獨特。但合作社苦於缺乏足夠的日曬設施,尤其在採收期高峰,而那也是咖啡品質最好的一段時間。因此 Tim Wendelboe 決定投資建造新的日曬非洲床給水洗廠,他利用 Tim Wendelboe 咖啡館慶祝成立六週年與七週年的機會,舉辦募款,希望資助肯亞西部的農民改善咖啡品質。最後 Tim 從客人那裡募集了大約一萬美金,可以讓卡索基希興建新的日曬床。

2013 年收穫後杯測,證實這些新日曬床帶來更好的風味,從 2014 年開始,Tim 就從卡索基希採購更多生豆!

Finca el Suelo 大地農場

Finca el Suelo 則是另外一個故事。這次 Tim Wendelboe 乾脆自己真的做起咖啡農。他跟配合多年的咖啡農,Tamana 的莊園主 Roa,買下旁邊一塊地,取名為 Finca el Suelo,「大地農場」。

在接受美國 Eater 專訪時,Tim 就明白說,他買下這塊地,其實更多是為了實驗的目的,例如有機農法。在一般商業操作的農場,很多事做起來風險太高,但他這裡可以做。他希望能過透過他的實驗,種出成本更低、收穫量一樣高,但是品質一樣好的咖啡。

還有另外一層理由是關於氣候暖化的影響。Tamana 以及 Finca el Suelo 的海拔在 1650 到 1700 之間,根據 Tim 自己的估計,這樣的高度在未來氣候暖化的衝擊下,都算是不夠高的農場。如何利用土壤科學、有機農法,能讓這種高度的農場繼續生產高品質咖啡,是他希望能達到的目標。

但對於這些「瘋狂的概念」Tim 保有的態度更多是視之為挑戰。在台北演講的空檔,他跟我講去年種下的咖啡樹,今年變得更小了!

看起來「大地農場」還有很長的路要走。